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Rugissant de vie, mais pas assez mordant

Rugissant de vie, mais pas assez mordant



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Il serait facile de passer devant Le lion, le nouveau restaurant américain (dans la veine d'un pub gastronomique) de John Delucie dans le West Village de New York. Le style subtil de Delucie s'intègre parfaitement ici - pas de chichi à l'extérieur, allure à l'intérieur. Plus loin dans la salle à manger, des lustres en bois, de grandes photos anciennes au mur et des banquettes en cuir reflètent une atmosphère de taverne glam.

La foule elle-même fait partie du décor - la cohue des clients qui attendent d'être assis, discutent au bar et observent avec désinvolture la foule de belles personnes, plantent le décor d'une manière beaucoup plus dramatique. L'attitude que chaque membre du personnel donne est que vous avez de la chance d'être au Lion - attendre et être poussé à côté du bar fait partie du jeu. Et ce n'est pas un mauvais jeu à jouer si vous êtes d'humeur à vivre une expérience, plutôt que de vous concentrer sur un délicieux repas.

John Delucie a d'abord maîtrisé ce concept avec L'auberge de Waverly et il l'a encore fait ici. En étant assis dans The Lion, vous pourriez être à l'étroit, mais vous passerez un bon moment à regarder les gens - peu importe si vous vous sentez comme faisant partie du dans foule ou pas. Et si vous êtes un touriste, ce sera l'occasion d'entrer dans le type d'endroit typique du glamour new-yorkais unique dans les films.

Malheureusement, l'élément manquant parmi toutes les tendances est une nourriture cohérente qui suit les prix. Bien qu'il y ait des hauts certains sur les menus, la nourriture était très aléatoire

Nous avons commencé par le plateau royal de mer, une excellente façon de goûter un peu de la barre crue, avec des huîtres, des moules, des palourdes et une délicieuse et grande portion de pattes de crabe royal. Le tartare de thon et un crudo de hamachi étaient également inclus - un véritable exemple de la façon dont le menu brille alternativement puis tombe à plat. Le thon était fait avec de la menthe, de la mâche et du citron, même s'il était difficile de goûter autre chose que le thon et que l'ensemble du plat manquait d'assaisonnement. Ce qui aurait pu facilement être un moment fort est devenu oubliable. Alternativement, le crudo était la perfection simple. L'oignon rouge mariné a ajouté un zing distinct avec une vinaigrette au citron vert et au raifort. C'était frais, délicieux et magnifiquement exécuté.

Nos plats principaux contenaient également des hauts et des bas. Le plat le moins intéressant était les moules de bouchot à la vapeur avec piperade, crostini grillé et fenouil. Ils personnifiaient la devise de « rien d'enthousiasmant ». Ils étaient utilisables et bien cuits, mais il leur manquait quelque chose d'original. Les gnocchis à la truffe noire étaient meilleurs - c'était un plat simple cuit avec du beurre qui permettait aux truffes et aux gnocchis moelleux et moelleux de chanter. Mais encore une fois, ce n'était pas la meilleure version que j'aie jamais eue et son prix de 45 $ m'a fait penser qu'elle aurait dû se démarquer davantage.

Le clou de la soirée a été la côte de bœuf vieillie 28 jours pour deux, à l'ail rôti et à l'huile d'olive. Cela a fait que toute l'expérience culinaire valait le détour, et je suppose que pour 125 $, cela aurait dû. La simplicité du frottement a fait de la viande la vedette et c'était un morceau de bœuf parfaitement cuit et impeccablement assaisonné. Mes compagnons de table étaient en compétition pour nettoyer la viande de l'os.

Le Lion n'est pas un endroit pour tout le monde ni pour toutes les occasions. Il est à son meilleur dans le décor et l'attitude, si c'est quelque chose que vous aimez. Je ne recommanderais pas The Lion à un amateur de cuisine astucieux et je ne voudrais pas non plus revenir un soir de semaine alors que je ne cherchais pas une grande soirée. Mais c'est l'endroit idéal pour les gens de l'extérieur qui veulent découvrir la « scène » et participer à une nuit de paillettes et de paillettes à New York. C'est peut-être mieux sur un compte de dépenses.


Desserts dangereusement faciles à 3 ingrédients

Si vous pensez que le dessert est le meilleur moment de la journée, sachez que vous n'êtes probablement pas seul. Mais le problème est que le dessert vient généralement à la toute fin. Et combien de fois êtes-vous rentré à la maison après une longue journée et avez-vous été trop fatigué pour penser à quelque chose d'amusant pour mettre la touche finale à un repas ou le soir ?

Gâteaux, tartes, biscuits. si vous les fabriquez vous-même, ils nécessitent tous un investissement de temps important. Il n'y a rien de mal avec des desserts gourmands et raffinés, mais avec tout ce qui se passe dans votre vie bien remplie, qui a le temps - ou l'énergie - pour cela ?

N'ai pas peur! Nous avons de bonnes idées de desserts qui ont tout pour plaire. Ces desserts sont faciles, donc cela ne vous demandera pas trop d'efforts, et ce ne sont que trois ingrédients (promis). Il n'y a pas à se demander si vous avez tout ce dont vous avez besoin, et il n'y a pas besoin de passer au crible la liste des ingrédients sur la liste des ingrédients, en essayant de trouver quelque chose que vous pouvez faire sans courir au magasin. Mieux encore, beaucoup d'entre eux sont incroyablement flexibles, vous pouvez donc les modifier avec ce que vous avez. Victoire totale, non ?


Les moules en silicone pour aliments pour bébés facilitent cette tâche. Je ne savais pas lesquelles acheter, j'ai donc acheté deux versions : une avec 4 compartiments et une avec 7 compartiments. Je voulais essayer d'intégrer deux moules dans un seul processus de cuisson. Bien que les bouchées aux œufs Instant Pot soient faciles à préparer, elles prennent plus de temps que prévu.

Utilisez le bon moule en silicone

J'ai acheté deux versions qui s'adaptent toutes les deux à l'Instant Pot Mini, dans le cadre de cette expérience. Et pour que cela reste facile, j'ai veillé à ce que les couvercles de chacun soient également en silicone afin que je n'aie pas besoin de chercher du papier d'aluminium supplémentaire pour couvrir les moules.

Le premier a 4 compartiments chacun, d'environ 2 onces. Le second a 7 compartiments d'environ 1 once chacun. Le modèle à 4 compartiments s'adapte à peine à mon pot instantané de 3 pintes et avec le gonflement des œufs, il était un peu difficile d'ouvrir le couvercle une fois la pression relâchée.

Pour mon premier essai, j'ai vaporisé les moules avec un peu d'aérosol de canola. Pour la seconde j'ai oublié le spray. Les deux sont sortis facilement, au moins en utilisant ces moules.

Ne pas trop remplir les moules

Vous aurez probablement un peu de restes de mélange d'œufs, mais évitez la tentation de remplir complètement les moules. Laissez de la place pour l'expansion des œufs. Ils s'effondreront comme la fraîcheur

Le moule peut être difficile à retirer de la doublure sans élingue. Essayez d'utiliser deux pinces.
Si vous empilez deux moules, le premier sera délicat mais un peu plus facile à retirer du pot. Celui du bas est difficile à sortir à l'aide de pinces. Mon prochain plan est de trouver de la ficelle de boucher à utiliser comme poignée au lieu de papier d'aluminium.

Pas de mixeur ? Aucun problème. Avez-vous un mixeur plongeant ?

Toutes les recettes suggèrent de mélanger le mélange d'œufs et de fromage. L'un d'eux a finalement mentionné un mixeur plongeant comme solution de secours, sinon sortez votre fouet préféré. Vous essayez vraiment d'obtenir un mélange entièrement crémeux. C'était enfin une excuse pour sortir mon mixeur plongeant de la boîte et ça a fonctionné à merveille !

Préparez votre mélange d'œufs dans un bol versable

Facilitez-vous la vie et préparez votre mélange d'œufs dans quelque chose que vous pouvez verser. Si vous utilisez déjà un mixeur, vous êtes prêt. Comme j'utilisais un mixeur plongeant, j'ai utilisé ma tasse à mesurer Pyrex de 4 tasses. Il était assez grand pour tout contenir et je n'étais pas inquiet à propos du mixeur plongeant dans l'un de mes bols à mélanger vintage.


Okra frit à la poêle à l'ancienne

Périodiquement, je reviens aux anciennes recettes et les mets à jour avec de nouvelles photos et j'ajoute parfois quelques conseils supplémentaires pour perfectionner le plat. Ce message a rappelé de si doux souvenirs d'avoir emmené Jack à son premier jour dans une nouvelle école maternelle. Il est difficile de croire qu'il est sur le point de commencer la 6e année maintenant ! Préparez-vous pour un souffle du passé.

effet sonore de distorsion du temps de file d'attente

Ceux d'entre vous qui suivent Southern Bite depuis un petit moment savent à quel point je suis un grand doux, surtout en ce qui concerne mon petit garçon. Eh bien, la semaine dernière, il a commencé une nouvelle école maternelle et pour le moins, c'était traumatisant. Mais les choses s'améliorent et aujourd'hui était le premier jour où ils ont pu nager dans le nouvel endroit.

Nous l'avons affublé de son maillot de bain Elmo et de son maillot de bain ce matin (ils vont nager à la première heure du matin) et nous nous sommes dirigés vers l'école. Alors que nous entrions, il n'y avait pas l'habituel "Papa, je veux te tenir". Il est entré sans réfléchir, est entré dans sa classe, s'est tourné vers moi et m'a dit : Papa! ” Y’all, je viens de le perdre. Bye Papa. Je me retournai rapidement et sortis.

Une partie de moi voulait saisir cette petite chose et lui dire fermement que mon nom n'était pas "Papa" mais "Papa". Je suis presque sûr que je ne suis pas prêt pour ça.

Ce week-end, il faisait son premier voyage sur un toboggan et mangeait son premier popsicle aux raisins maison, la prochaine chose qu'il voudra emprunter la voiture. Je n'arrête pas de me dire qu'il n'a que deux ans, mais il semble grandir si vite. Chaque jour apporte un nouveau mot, une nouvelle phrase, une nouvelle question. Certains après-midi, il a même l'air différent de quand je l'ai déposé ce matin-là. Le temps passe vite, j'ai peur de cligner des yeux et qu'il soit diplômé du lycée.

Je vais le faire. Vous n'aurez qu'à faire preuve de patience avec moi pendant que je pleurniche. Installez-vous confortablement, je suis sûr qu'il y aura plus de pleurnicheries à venir.

Quand les gens parlent de Fried Okra ici dans le Sud, il y a vraiment deux façons de le préparer.

L'une est la méthode où chaque morceau de gombo est enrobé individuellement dans un mélange de farine et de semoule de maïs assaisonné et frit à la perfection dorée. C'est la version que vous voyez le plus souvent dans les restaurants. L'autre méthode est la méthode de la poêle où le gombo est sauté et vous vous retrouvez avec une texture plus semblable à du hasch. C'est probablement la version dont vous vous souvenez de la cuisine de votre mère ou de votre grand-mère. Et c'est celui que nous fabriquons aujourd'hui.

Quelques points à garder à l'esprit…

Lorsque vous choisissez du gombo frais, optez pour des gousses plus petites, vert vif, sans tonnes de taches sombres. Les gousses plus petites sont plus tendres. Plus ils grossissent, plus ils deviennent durs et fibreux. Des taches sombres apparaissent sur les gombos plus âgés, alors évitez cela si vous le pouvez.

Oui, vous pouvez également utiliser du gombo coupé surgelé et décongelé pour cela. Ce n'est pas mon préféré, mais il fonctionne très bien pendant les mois d'hiver, lorsque vous ne pouvez pas vous rafraîchir.

La fonte retient bien la chaleur et il peut être facile de brûler ce gombo, alors assurez-vous d'ajuster la chaleur si nécessaire.

Il n'y a pas vraiment besoin de le faire, mais j'écrase souvent un peu le mien à la fin de la cuisson pour produire une texture plus proche du hasch. C'est juste une question de préférence personnelle.


FAIRE LES COOKIES/CONSEILS

Plus vos bananes sont mûres, mieux c'est ! Je laisse généralement le mien devenir assez sombre, presque noir. La banane sur la photo ci-dessous est plutôt bonne, mais j'aime généralement la mienne encore un peu plus foncée !

Plus la banane est foncée, mieux elle s'écrasera ! (Quelques grumeaux suffisent, mais vous voulez que vos bananes soient écrasées aussi lisse que possible !). J'utilise 2 bananes de taille moyenne pour cette recette. Cela me donne environ 1 tasse.

Cette recette donne environ 24 biscuits (2 douzaines). Ces cookies sont si faciles !

Il suffit de jeter tous les ingrédients dans votre mixeur, de mélanger puis de les placer sur une plaque à pâtisserie. J'utilise une demi-plaque pour la cuisson recouverte de papier sulfurisé.

La pâte ne ressemblera pas à une pâte à biscuits aux pépites de chocolat. Il est légèrement collant, mais ne vous inquiétez pas, c'est ce que vous voulez !

J'utilise une petite cuillère pour récupérer la pâte à biscuits. La taille de mes boules de pâte à biscuits est d'environ 2 cuillères à soupe, ou une cuillère à soupe arrondie.

Les cookies n'ont besoin que de 8 à 10 minutes pour cuire. Il peut être difficile de dire quand ils sont cuits, car ils ne bruniront pas sur les bords ou le dessus (s'ils le font, vous savez que vous les avez trop cuits !).

Vérifiez le fond, et le fond doit être légèrement doré, et les cookies seront pris (ils n'écraseront pas trop lorsqu'ils sont poussés sur les côtés).

Le mien cuit pendant les 10 minutes complètes dans mon four, mais vérifiez-les à la marque des 8 minutes pour éviter de trop cuire.


Salière

Qu'avons-nous cette fois-ci ?

C'est une autre sortie avec Bald Charlie. Vous vous souvenez de lui, le fantôme imaginaire d'un avocat et homme politique du passé, Carlos Calvo, avec qui je me réunis et déguste des steaks dans la rue nommés en son honneur. Il n'y a pas beaucoup plus d'endroits où aller. Parmi eux, El Molino, à Carlos Calvo 3000, San Cristobal, s'est distingué par ses recommandations comme l'un des meilleurs endroits pour obtenir une nourriture bon marché, gaie et abondante. Charlie aurait probablement détesté ça, mais son fantôme restait assis tranquillement pendant que moi et deux amis prenions une table pour déjeuner le jour de l'indépendance de l'Argentine, le 9 juillet.

L'endroit est décoré de panneaux manuscrits qui non seulement dupliquent tous les plats du menu, mais en ajoutent d'autres – chacun annonçant “Aujourd'hui, nous avons ____, seulement Roaring with Life, mais pas assez de bouchée - Recettes,[ nobr][H1àH2]

Bouchées de chou-fleur barbecue au four

Il n'y a rien de tel qu'un dîner simple et rapide, cela ne demande pas beaucoup de réflexion, mais cela satisfait votre faim comme un repas raffiné. Cette recette n'est que ça, mais oh tellement plus :

  • facile à faire en environ 30 minutes
  • a beaucoup de saveur sans trop de chichi
  • seul 8 ingrédients, y compris le sel
  • tout le monde peut construire leur propre bol
  • facile nettoyer
  • couvre toutes les bases: protéines, légumes, glucides, graisses saines

La grande chose à ce sujet est que vous pouvez toujours le personnaliser pour l'adapter à ce que vous aimez. Si vous préférez la laitue au chou, allez-y. Peut-être que vous voulez du riz et pas de quinoa ? Vous pouvez même ajouter d'autres légumes au mélange !

Chaque partie peut facilement être échangée pour en faire un dîner facile qui s'adapte à vos goûts personnels.

La sauce barbecue maison est-elle meilleure que celle achetée en magasin?

J'aime faire ma propre sauce barbecue parce que ma sauce a un goût incroyable. Et cela ne prend littéralement que quelques minutes pour se mélanger. Mais il y a d'autres bonnes raisons de faire le vôtre.

La sauce barbecue achetée en magasin a tendance à contenir du sucre ajouté. Dans ma recette, j'utilise du sirop d'érable et de la mélasse pour obtenir ce soupçon de douceur. Une option plus saine à coup sûr.

Les produits que vous achetez au magasin sont également remplis de conservateurs, ce qui leur permet de durer plus longtemps. Bien qu'il soit agréable d'avoir quelque chose que vous pouvez utiliser pendant un certain temps, ma sauce se congèle très bien, vous pouvez donc la conserver facilement pour une utilisation future.

Un autre avantage de la préparation de votre propre sauce barbecue maison est que vous pouvez vous adapter aux ingrédients pour obtenir la saveur parfaite que vous aimez. La sauce barbecue a tendance à être personnelle plutôt que la saveur, et il est facile d'ajouter un peu plus de piquant ou de sucré lorsque vous la préparez vous-même.

Comment faire ce repas en 30 minutes ?

La clé des repas rapides est de commander ce que vous faites afin de maximiser votre temps. C'est vraiment fait en 30 minutes si vous suivez les instructions et êtes prêt. Voici quelques conseils pour que tout se passe bien :

  • Commencez par cuire le quinoa.
  • Dès que vous mettez le quinoa sur la cuisinière, mettez le chou-fleur au four.
  • Pendant que les deux cuisent, préparez la salade de chou puis nettoyez-la.
  • Au moment où vous aurez terminé, tout sera à peu près prêt !

Pouvez-vous préparer des bouchées de chou-fleur barbecue à l'avance?

C'est un énorme avantage pour ce dîner, le préparer à l'avance pour que ce soit encore plus facile. Voici mes conseils pour vous préparer réussite de la préparation des repas:

  1. Préparez la sauce BBQ la veille, vous pouvez même la faire quelques jours avant car elle se conserve bien environ une semaine.
  2. Faites cuire votre quinoa (ou riz) et réservez au réfrigérateur.
  3. Coupez le chou-fleur en morceaux. Vous pouvez également mélanger avec la sauce barbecue et laisser mariner pendant quelques jours si vous le souhaitez.
  4. Hachez le chou si vous n'achetez pas pré-haché.

Le jour où vous voulez le faire, tout ce que vous avez à faire est de faire cuire le chou-fleur et de mélanger la salade de chou! Boom. Facile.


15 recettes saines de desserts au chocolat végétaliens

Je suis à la fois un fervent végétalien et un fervent amateur de chocolat. Ces choses ne sont pas des contradictions. En fait, parce qu'il a une puissance plus élevée, le chocolat noir (c'est-à-dire le seul type qui vaut la peine d'être mangé si vous êtes sérieux au sujet de votre amour pour le chocolat) est complètement végétalien. Parce que j'aime aussi la pâtisserie, je passe beaucoup trop de temps à parcourir Pinterest pour trouver des recettes de desserts au chocolat végétaliens sains – et mec, y a-t-il beaucoup de bonnes recettes parmi lesquelles choisir.

L'une des meilleures choses à propos de la cuisson végétalienne est qu'elle est souvent aussi (mais pas toujours, bien sûr) plus saine. Plusieurs des recettes que j'ai essayées ici incorporent tout, de la banane à l'avocat en passant par le tofu et les haricots noirs - et vous ne le sauriez jamais. Sérieusement, j'ai demandé à des amis non végétaliens d'en polir plusieurs, pour découvrir plus tard qu'ils étaient végétaliens ou fabriqués avec de l'huile de noix de coco au lieu de beurre. Vous pouvez toujours modifier ces recettes avec plus ou moins de sucre, mais ce qui est bien avec la poudre de cacao au chocolat noir, c'est qu'elle peut donner du punch sans qu'aucune douceur ajoutée ne nuise à sa saveur.

À mon avis, le meilleur dessert est celui qui a un goût de super chocolat, qui n'est pas si sucré qu'il domine la saveur du cacao, et qui est à la fois suffisamment dense et léger pour faire une collation satisfaisante, à tout moment de la journée. Toutes les options de cette liste ne répondent pas parfaitement à ces critères, mais plusieurs d'entre elles sont suffisamment saines (ou peuvent être modifiées) pour que vous puissiez les manger en toute sécurité au petit-déjeuner sans vous sentir dégoûtant après. Voici mes choix pour les meilleures recettes de desserts au chocolat végétaliens "sains" que j'ai trouvées - jusqu'à présent.

1. Gâteau au chocolat sans gluten Fudgy

Dieu, ce gâteau est si bon. J'ai fait cette recette Minimalist Baker (sans farine sans gluten, qui fonctionne aussi) pour un groupe d'amis, et ils l'ont polie en cinq minutes chrono. Je l'ai fait un peu moins sucré parce que c'est comme ça que je l'aime, mais la recette est assez saine telle qu'elle est - elle utilise de l'avocat et de la banane pour obtenir ce flou, et beaucoup d'huile de noix de coco et de poudre de cacao pour faire ressortir la richesse chocolatée . Ce que j'aime dans ce gâteau, c'est qu'il est suffisamment léger pour avoir quelques morceaux sans se sentir le moins du monde malade - pourtant il goûts super riche et fondant et chocolaté. Sérieusement, croyez-moi. Faites-le et ne vous sentez pas mal à l'idée de tout manger.

2. Crème glacée au chocolat végétalien cru sans barattage

Dès que le temps sera suffisamment chaud, je prévois d'essayer de faire cette crème glacée au lait de coco chocolatée et décadente de Connoisseurus Veg qui utilise également de la banane et de l'avocat pour cette onctuosité supplémentaire.

3. Brownies au chocolat aux haricots noirs sans farine

Cela semble fou, je sais - mais comme beaucoup de recettes de pâtisserie végétaliennes et saines, c'est du génie. C'est l'une des recettes les plus populaires de Katie Cookie Covered, et pour une bonne raison - vous pouvez manger la moitié du lot et le considérer comme un déjeuner, en cas d'urgence. Haricots noirs et chocolat noir, FTW.

4. Boules au beurre de cacahuète

Quoi de mieux que le chocolat et le beurre de cacahuètes ? Rien, c'est quoi. Je veux ces boules brutes de Oh She Glows dans ma bouche, stat. (Et oui, je sais comment ça sonne, et je suis d'accord avec ça.)

5. Gâteau au chocolat avec crème au beurre d'amande et de potiron

Je suis toujours dissuadé de devoir ajouter une couche à un gâteau, mais cette recette de récolte à moitié cuite semble faisable et valoir la peine. De plus, vous savez, le beurre d'amande contient des protéines, c'est donc pratiquement une barre énergétique.

6. Pudding au chocolat Chia de nuit

Le pudding de chia est facile à préparer, si vous pouvez attendre les résultats toute la nuit. Préparez cette recette de boulanger minimaliste la prochaine fois que vous aurez des restes de lait d'amande et profitez de la valeur de votre journée en fibres sous forme de chocolat.

7. Gâteau au pudding au lait et à la citrouille gluant

J'ai presque fait cette bête Oh She Glows pour Thanksgiving (et j'ai opté pour une superbe tarte à la citrouille végétalienne à la place) mais je veux toujours essayer ça. Cela ressemble à du caramel - mais c'est de la citrouille, ce qui, à mon avis, est bien meilleur.

8. Truffes au chocolat noir à 2 ingrédients

La boulangère minimaliste porte bien son nom avec cette recette simple utilisant uniquement du chocolat noir et du lait de coco. Vous m'avez eu à "deux ingrédients". (Bien que vous puissiez également ajouter de l'extrait de vanille et de la poudre de cacao si vous vous sentez ambitieux.)

9. Fudge au congélateur de pâte à biscuits aux pépites de chocolat

Parce que soyons réalistes : parfois, vous voulez juste manger la pâte à biscuits. Et comme c'est végétalien, vous n'aurez même pas à vous soucier de cette recette Oh She Glows qui vous donne un empoisonnement à la salmonelle ! Cette recette utilise également des bananes et des amandes, vous mangerez donc aussi de vrais aliments. Voir? Sain.

10. Mousse au chocolat

OK, c'est vraiment pratiquement un aliment santé car il est fait de tofu soyeux, l'arme secrète des boulangers végétaliens. Obtenez la recette facile chez Connoisseurus Veg.

11. Biscuits à la citrouille et aux pépites de chocolat

Chaque fois que vous préparez une recette qui demande de la citrouille en conserve, il semble toujours y avoir un peu de reste - l'excuse parfaite pour cuire quelque chose. Ces biscuits à la citrouille aux pépites de chocolat de Chocolate Covered Katie sont parfaits pour ceux d'entre nous qui ne pourraient jamais choisir entre notre amour pour le chocolat et tout ce qui concerne la citrouille.

12. Bouchées de brownie aux pépites de chocolat et au moka au beurre d'amande

Pas tout à fait au fudge, pas tout à fait un brownie, pas tout à fait de la pâte à biscuits, cet hybride délicieux d'Ari's Menu est juste un bonbon chocolaté pour votre bouche, emballé avec du beurre d'amande et de la farine d'amande pour les protéines.

13. Tarte au fudge au chocolat et à la menthe

Chocolate Covered Katie promet que c'est uniquement pour les amateurs de fudge sérieux, et il semble juste assez dense pour passer le test d'addiction au chocolat pour moi. (Il est également fait avec du tofu.)

14. Biscuits à l'avoine sans cuisson

Faciles et super sains, ces satisfiers aux envies de chocolat de Oh She Glows sont à peu près un biscuit pour le petit-déjeuner, si vous le souhaitez.

15. Chips de patates douces au chocolat noir

Parce que parfois, vous voulez que vos chips de patates douces soient recouvertes de chocolat noir. C'est pourquoi le Minimalist Baker est mon préféré. (Je recommande également de mettre du pop-corn sur votre crème glacée de temps en temps. Je dis juste.)


Ma vie en une seule bouchée

J'écris ceci d'un endroit appelé l'île du cerf. Beaucoup de gens connaissent cette île de loin, de ses trois montagnes presque coniques, les Paps of Jura, mais peu y ont mis les pieds. Malgré sa taille considérable, le Jura est pratiquement vide. Il y a à peine 180 personnes ici, ce qui signifie que la population est largement dépassée en nombre par le cerf élaphe omniprésent, et par les moutons et le bétail aussi. En fait, par tout.

De là où nous séjournons, au Distillery Lodge, nous pouvons admirer Craighouse Bay jusqu'à une petite bande d'îlots qui se dresse entre le Jura et le continent écossais. L'une de ces îles porte le nom gaélique d'Eilean Diomhain, qui se traduit par l'île inutile. C'est plutôt beau, car tout est ici, mais quand vous luttez pour gagner votre vie, pêchez ou ramassez du varech, ou survivez aux déprédations de la guerre des clans, votre nommage des lieux peut être sinistrement fonctionnel.

Le Distillery Lodge est rattaché à la seule distillerie de l'île. L'île plus fertile d'Islay, qui se trouve juste à un chenal étroit, possède un appel nominal de distilleries, mais le Jura n'en a qu'une, et une petite en plus. Le whisky d'Islay est considéré comme un produit insulaire classique, dont certains sont si tourbés, si aromatiques, qu'ils rappellent les médecines de l'enfance. Sirop pour la toux. Le mélange d'iode tamponnait les coupures et les éraflures de la cour de récréation. Oui, disent ses passionnés, c'est exactement ça. Et nous l'aimons.

Le whisky du Jura, c'est autre chose. Leur single malt principal est doux et facile en bouche, assez proche d'un Speyside, et évoque toute une gamme d'associations non médicinales. J'ai goûté un dram d'un fût de la distillerie qui contenait des notes de rhum à la banane. Et menthe et poivre aussi. On peut, en effet, trouver toutes sortes de choses dans le nez de ce magnifique single malt jurassien.

Avec ma femme et une de mes filles, je suis pris en charge par Lizzie Fletcher, la fille cadette du laird d'Ardlussa, un domaine reculé plus haut sur l'île. Quand nous sommes arrivés, fatigués du voyage d'Edimbourg, elle était déjà dans la cuisine, vêtue d'un tablier bleu qui inspirait immédiatement confiance. Il y a quelque chose dans la façon dont un bon cuisinier se tient, ils sont toujours détendus, surveillant ce qui se passe, effleurant un poignet pour hacher quelque chose ici, baissant habilement le feu là-bas. Vous pouvez dire qu'ils savent ce qu'ils font et qu'ils adorent ça. Auden a écrit quelque chose à ce sujet, sur la façon dont on pouvait dire à l'expression du visage d'une personne qu'elle aimait son travail. Chez les cuisiniers, c'est la posture qui révèle tout.

Lizzie nous avait préparé un repas. Il y a des pétoncles avec de la pancetta frite pour commencer. Ces coquilles Saint-Jacques sont tout droit sorties de la mer, récoltées par un homme du village qui plonge pour les fruits de mer dans de bons endroits qu'il découvre le long de cette côte déserte. On passe ensuite aux langoustines qui sont à nouveau à peine sorties de l'eau. La chose importante à propos de ces personnes est qu'elles sont élevées avec les produits qu'elles utilisent. Le domaine du père de Lizzie est l'un des grands domaines de chasse aux cerfs d'Écosse et Lizzie sait comment s'occuper du gibier. Et si vous connaissez aussi les pêcheurs et avez grandi avec eux, alors vous avez un réel sentiment pour les ingrédients que vous utilisez pour travailler votre magie.

La nourriture nous rappelle quelque chose que nous avons tendance à oublier : nous dépendons des gens qui travaillent la terre, qu'elle soit à notre porte ou loin. Dans l'Ecosse urbaine, la mémoire de la terre n'est pas tout à fait perdue. Un nombre surprenant de personnes en Écosse ont un lien avec une ferme quelque part qui a été coupée il y a seulement une génération ou deux. Dans mon cas, le lien a été rompu avec mon grand-père. Son père avait été éleveur de moutons des Highlands, mais mon grand-père et son frère sont partis à Édimbourg pour étudier la médecine. Je ne sais pas s'ils ont emporté avec eux des provisions de flocons d'avoine, ce que faisaient les étudiants lorsqu'ils quittaient la ferme pour étudier dans des endroits comme Glasgow ou Aberdeen. Les universités écossaises avaient l'habitude d'avoir un jour férié spécial appelé Meal Monday, qui était censé permettre aux étudiants de retourner à la ferme pour reconstituer leur sac de flocons d'avoine. Cette fête était encore célébrée il y a une trentaine d'années, quand j'étais étudiant, même si personne ne l'utilisait pour aller chercher des flocons d'avoine.

Mais nous avons mangé du porridge, ce que je soupçonne que les étudiants d'aujourd'hui ne le font pas. J'ai été élevé pour prendre du porridge au petit-déjeuner par mon père, qui avait grandi avec du porridge en Écosse, mais qui est allé en Afrique au début des années 1930 et n'a jamais abandonné le porridge. Nous vivions dans ce qui était alors la Rhodésie du Sud, et notre alimentation était typiquement coloniale britannique, lourde et ennuyeuse. Enfants, nous n'avions rien d'extraordinaire à manger, à part les gâteaux et biscuits faits maison qui sortaient de la cuisine dans de grands plateaux : glace à la noix de coco (en couches roses et blanches), pain d'épices, biscuits croustillants. C'était une recette pour la ruine des dents, surtout à l'époque pré-fluorée. Et cela entraînait des visites douloureuses chez le dentiste, lorsque les trous dans les dents étaient remplis de gros plombages. Je me souviens avoir été emmenée chez un dentiste qui avait une perceuse à pédale. La mèche était entraînée par un système élaboré de poulies alimentées par le pédalage du dentiste sur quelque chose comme une machine à coudre à pédale. Il aurait dû guérir une dent sucrée, mais il ne l'a pas fait.

Mais tout n'était pas sucré et malsain. Nos plats principaux à la maison étaient raisonnablement équilibrés, même s'ils ne variaient pas beaucoup. Le déjeuner et le dîner comportaient tous deux trois plats, auxquels les familles se sont assises. Ma famille se composait de mes parents, mes trois sœurs et moi. Nous vivions tous dans une maison à la périphérie de Bulawayo, la deuxième ville du pays, où mon père était procureur de la République. Ce n'était pas une vie très excitante, même si je suppose que le cadre était assez exotique par rapport à la plupart des normes. C'était un peu comme vivre à Perth, en Australie, ou à Singapour colonial, mais pas aussi sophistiqué.

Au dîner, la soupe Brown Windsor serait suivie de quelque chose comme des tripes et des oignons (dont la seule mention d'aujourd'hui dégoûte la plupart des gens au point de le dégoûter, mais que j'apprécierais toujours, si jamais je le voyais). Il y avait beaucoup de citrouille bouillie et de courge gemme. Les salades, si elles étaient servies, étaient très peu imaginatives, et généralement juste de la laitue et de la tomate, déshabillées. Nous n'avons jamais vu d'huile d'olive en effet. J'ai goûté une olive pour la première fois à la fin de mon adolescence. C'était, je suppose, l'expérience de beaucoup de ceux qui ont grandi dans les années cinquante et au début des années soixante, là-bas et ailleurs. Il n'y avait pas beaucoup d'exotisme diététique, et en raison de la nature divisée de la société, nous n'avons jamais vraiment mangé de nourriture africaine. Nous étions assez ignorants, j'en ai peur, de la façon dont la plupart des gens devaient vivre.

Enfants, nous aspirions au ketchup, un régal étant un sandwich à la sauce tomate. Enfant, je mangeais du bacon cru recouvert de cette sauce tomate. J'ai trouvé ça merveilleux. J'ai aussi mangé des sandwichs au sucre, très faciles à faire, composés de deux tranches de pain blanc tartinées de beurre, sur lesquelles on saupoudrait du sucre. La sauce tomate, cependant, était à consommer avec modération, nous a-t-on dit. La raison en était que ma mère croyait que la consommation de cette sauce par les enfants conduisait à ce qu'elle appelait la délinquance juvénile.

Bien que mon père ne cuisinât pas, il s'occupait des petits déjeuners en brousse. Quand nous vivions à Bulawayo dans ma jeune adolescence, nous avions l'habitude d'aller dans une chaîne de collines au sud, les Matopos, et de prendre le petit-déjeuner du dimanche au feu de bois au pied de l'un des curieux affleurements de granit qui composent ce douloureusement belle partie du monde. Le petit déjeuner était des œufs et du bacon, bien sûr, avec des tomates et du pain frit pour faire bonne mesure. Qu'y a-t-il dans la fumée de bois qui ajoute au délice d'un plat par ailleurs ordinaire ? Le goût légèrement piquant, vraisemblablement, qui stimule le côté fumé du palais (s'il y a une telle partie).

Ces petits déjeuners sont mon idée de la nourriture céleste, le menu servi au paradis. J'en rencontre encore de temps en temps. L'année dernière, nous avons déjeuné sur la plage dans un coin niché du Kirkcudbrightshire, dans le sud-ouest de l'Écosse. Un feu était fait de bois flotté et nous n'avions pas seulement des œufs et du bacon, mais ce morceau le plus tentant que ma femme a appris à faire en tant que guide il y a toutes ces années - des sandwichs frits à la marmite. Ils sont délicieux dans le meilleur des cas, mais infiniment plus lorsqu'ils sont cuits au feu de bois.

Je n'ai pas appris à cuisiner quand j'étais enfant. Il y avait peut-être un badge de scout à l'époque pour la compétence en cuisine, mais ni moi ni mes amis ne daignions faire celui-là. Je souhaite que nous ayons eu. Je souhaite également que certaines des choses disponibles pour les garçons modernes aient été disponibles pour les garçons à cette époque. La couture, par exemple. Dactylographie. Sentiments. À cause de ce manque, beaucoup d'hommes de ma génération étaient tout à fait inutiles dans la cuisine et n'ont dû apprendre à s'occuper d'eux-mêmes que lorsqu'ils ont commencé leur vie de célibataire.

J'ai passé toute mon enfance en Afrique. Le reste de ma vie, ou la plus grande partie, s'est passé en Écosse, bien que j'aie vécu de courtes périodes ailleurs. J'ai passé un an en Irlande du Nord, où j'ai eu mon premier emploi en tant que professeur à l'Université Queen's. Je suis retourné en Écosse et j'ai mené une existence de célibataire pendant environ huit ans. Vers la fin de cette période de ma vie, je suis allé vivre pendant six mois au Swaziland, où j'ai enseigné le droit à l'université. C'était un retour en Afrique et le début de ma vie d'écrivain. Mon premier livre, un livre pour enfants intitulé L'hippopotame blanc, venait de paraître. C'est alors que j'étais au Swaziland que j'ai vu ma première critique, dans le Times Literary Supplement. Le critique a déclaré: "Il y a ici quelques tentatives ineptes d'écriture fine." That was me put in my place, but I nonetheless sat in my house at Kwaluseni by night and wrote my next children's book, The Perfect Hamburger. I don't like hamburgers, and never have, but I know that children do, and the book is still in print after25 years. Over the next 15 years I wrote quite a number of children's books which have a food motif - The Ice-Cream Bicycle, The Popcorn Pirates, The Spaghetti Tangle. I have discovered that children like nothing better than to read about things they can put into their mouths and eat. Young readers are very oral. In fact, now that I come to think of it, middle-aged readers are very oral too. During those student and bachelor years in Edinburgh, I learned the basics of cookery through trial and error. It was at this time that there occurred that extraordinary sea change in British eating habits that made enthusiastic Mediterranean chefs of so many previously unskilled young men.

For me, the seminal experience was a spell as a postgraduate student in Italy, in Siena. Pizzas had arrived by that time in Britain, but nothing like the thin-crust pizzas which were cooked in a small hole-in-the-wall pizzeria close to the student house in which I lived. I used to go there for breakfast on those already hot mornings and buy a square of pizza which a hirstute, sweating baker cut from vast freshly baked sheets of it. He used secateurs to do this, and the pizza was then slid skilfully on to a piece of greaseproof paper and served with a small glass of raw Tuscan wine. After the initial shock of seeing people drinking wine for breakfast, I adapted, and subsequently made further forays into other, more adventurous forms of Italian cuisine.

That was in 1974. I fell in love with Italy then - it is a common enough love affair, and for many from our pallid northern cultures it is a love affair that lasts a lifetime. To begin with, though, I was not a very successful Italian cook. When I had people round for dinner, I tended to make the same thing, and not very well. Risotto was the standby, but not, I confess, made with proper Arborio rice. The results, I think, were not terribly good, and indeed they led on one occasion to an actual letter of complaint from a friend. He did not write in jest he was serious. 'I notice that you served only two courses,' he wrote. 'Rice and then chocolate biscuits. There is no excuse for that, which is mean, even by your standards.'

This letter was much admired by other friends, and for a brief period it spawned a number of tongue-in-cheek imitations. Alan Watson, then professor of Roman law in Edinburgh, wrote after he and his wife had been for dinner in my flat: 'We notice that you served only one sort of wine, and Italian at that. We suppose you think that goes with Italian food.' And then another friend wrote to the great Ken Mason, then professor of forensic medicine and famous not only for his pioneering work on the pathology of aircraft accidents but also for his lethal champagne cocktails: 'I enjoyed your champagne cocktails, but I feel that I must complain about their strength. After the party I had barely travelled 20 feet before I fell off my bicycle, an occurrence for which I must hold you responsible.'

Today my cuisine of choice is Italian, and the diet we eat at home would not be out of place in a typical Italian household. Over the years I have made many Italian friends, and one in particular, an engaging professor of criminal law, Alberto Cadoppi, introduced me to the finer points of Parmesan cheese. The cardboard-like grated cheese which one buys in supermarkets has very little to do with the superb, slightly crumbly cheese which comes from the region around Parma and Reggio Emilia. Whenever we visit Alberto he takes us to one of the factories in the rich Emilian countryside. I buy it in large segments and carry back to Scotland sufficient quantities to last six months. A few favoured friends get a piece each, the rest is rationed out to last until the next trip.

Being a novelist does not mean that one has any special insights into life. But writing does at least make one think about the various associations that make up the texture of our personal world. Food associations, like associations of place, evoke memories of moods, of people, of moments of personal significance. Lin Yutang expressed this famously in his observation that patriotism is nothing but the love of the things one ate in one's childhood - an unduly reductionist sentiment, certainly, but one which contains a grain of truth.

I introduce food into the story of the lives of my fictional characters for several reasons. What the characters feel about food can tell one a lot about them - about their past, about their personality, about their aspirations. But, in a more prosaic way, the sharing of food provides such a useful backdrop against which things can happen. Mma Ramotswe, the heroine of my No 1 Ladies' Detective Agency series, is described as a lady of traditional build. This means that she is large, and her comfortable figurecomes from the fact that she enjoys her food. In the most recent novel in the series, Blue Shoes and Happiness, she embarks on a diet, but fails, as we know she will, right from the beginning. The final temptation that gets her off the diet is a slice of Mma Potokwani's rich fruit cake, the same cake which that formidable matron uses to manipulate Mr JLB Matekoni.

On the subject of fruit cake, I have discovered, to my surprise, that a large segment of the American public does not like it. Many of my American readers have asked me why the characters in the books eat fruit cake when there are so many more attractive alternatives available. They then explain that they can stand neither the sight nor smell of such cake which they clearly consider to be a vaguely un-American thing to eat not quite as bad as Marmite, in their eyes, but almost. The British, of course, know better, as do the people of Botswana. The woman on whom I based the character of Mma Potokwani, a splendid lady - also of traditional build - was in real life a great baker of fine fruit cake which she offered visitors to the orphanage of which she was the matron. That matrons should be of generous figure and also the bakers of heavy cakes seems to me to be entirely appropriate.

The people of Botswana - the Batswana - have a taste for meat, as most people do in that part of southern Africa. They love their cattle, and the surest sign of wealth is the ownership of a good herd. Meat is usually roasted or grilled and served with sorghum or with whatever vegetables are available, sometimes the ground melons that grow so well in the dry land on the edge of the Kalahari. But some of them also keep ostriches. There have been cases of ostrich rustling in the south, which have now cropped up in the books. There is something irresistible about the idea of ostrich rustlers.

There are regular scenes in the books where Mma Ramotswe and her assistant, Mma Makutsi, sit in their office, drink redbush tea, and eat cake. Some people take me to task for this, but I suspect that they do not realise just how many people want to read about precisely these things. And it is not for entirely escapist reasons that people visit and revisit such scenes the small rituals of life - the drinking of tea and the eating of cake - are really big things in disguise. We need to sit down at the table with others while discussing with them the small, and the major, events of our lives. These activities anchor us in our relationships with others and establish patterns in our lives.

I find this in my own life. I live in a Victorian house in Edinburgh and spend a lot of time in the kitchen, which has an Aga to keep us warm. My wife is a superb cook, which she manages to be in spite of heavy commitments as a general practitioner. We like to have just a few friends for dinner - usually just two - and we like to talk about the small things of the day. That is my greatest pleasure in a life which takes me off all over the world, on more-or-less constant tours, meeting vast numbers of people and living in soulless hotels. For a lot of my time away I find that I am actually somewhat lonely and long to be back, in the kitchen, with just a few friends, listening to the gossip.

My ideal dinner party guest, I think, would be WH Auden. I should specify the early Auden, though, not the late Auden. I had a friend who was fortunate enough to have dinner with Auden a year or so before the great poet died. He said that Auden spent most of the time complaining about the soup. Perhaps he should have saved that for a letter of complaint.

· Love Over Scotland by Alexander Mccall Smith (Polygon, £14.99hb), the third book in the 44 Scotland Street series, is out this month. Friends, Lovers, Chocolate (in The Sunday Philosophy Club series) is now in paperback (Abacus, £6.99)


Hi, Henry

There was a post that went semi viral on Instagram last week among mothers and care-takers telling back to school kids to talk to the outcast, the child who looks lonely on the school yard, etc.

The sentiment was lovely, of course, like most things you find on Instagram when you’re a mom, but I found it horribly misguided. Like posting that re-gram was going to make a true difference in anyone’s life but your own that day. Like mean girls, boys who bully and generally unkind kids of any age were going to see this re-post on Instagram and take it to heart.

I sighed with frustration with every single re-post that I saw.

You can’t parent by Instagram. You parent in real life.

We were in the car pool lane on the second day of school when a boy named Henry crossed my mind. He has been one of my daughter’s school mates for five years now. We don’t know him very well but he has always been a kind, quiet kid who goes with the flow in his own subtle way. His mom is lovely and always gives me a smile when she sees me, even though we have long forgotten each other’s names from the brief introduction we had several Septembers ago.

“Have you seen Henry a lot this year?” I asked my daughter, as my son was struggling to work his way into his backpack in time to jump out of the car at the school’s bustling car pool curb.

“Henry?” she questioned, pausing for just a split second to look up from her book.

Henry, I reminded her, throwing in a detail or two to clarify who I was referring to. I didn’t even know his last name after all these years because they have never really forged a close friendship, but I knew that he was probably the type of boy who started back at school with a little anxiety in his back pocket. A few extra nerves lingering over his morning. A subtle, quiet boy on the outskirts of the activity just trying to find his way in.

“Oh yeah, I haven’t seen him yet,” she said. “I don’t think we have any classes together, but I am sure he’s there.”

“When you see him, say hi to Henry,” I told her, grabbing her gaze and holding it tight. “Ask him about his summer, tell him which teachers you have.” I paused. “Say hi to Henry.”

She looked at me and nodded.

“Repeat after me,” I nudged. “Say hi to Henry.”

I didn’t have to go much further than that, thankfully. My daughter understands. She has always been excited about going back to school, about seeing her friends, about making new ones. But she knows that isn’t everyone’s reality. We’ve talked about it. She’s witnessed it firsthand. She has seen the impact that her confident kindness can have on other kids.

And she hasn’t learned one bit of that from my Instagram feed.

She learned it through real discussion. Meaningful, poignant moments where I call her or her brother out on behaviors that we observe or witness or hear about. In dinner table conversations about kids with personalities and backgrounds and needs different from theirs. About bullies and mean girls and the teachers who make change and those who simply don’t. We talk about it openly and often. On first days and day 100. And never once on Instagram.

“Say hi to Henry,” I repeated, this time a little louder and with a light-hearted laugh to go along with it, treating it like a command from General Mom. My son, now about to pop out of the backseat to navigate his own second day of school, laughed back. “Got it, mom!” he yelled, half way out the car door, already finding a friend up ahead to catch up to. “Off to find a Henry!” The door slammed behind him.

And with that we pulled away from the curb. My daughter went back to her book as we weaved our way through the kid-lined streets to the middle school. I turned up the radio a little and we drove the rest of the way without chatting. I picked up my phone at a red light, checked in on Instagram and saw the same post that had irked me in the first place. Another influencer mom, sharing a trendy bit of parenting advice in a scripted black and white font that aligned with her feed and her back-to-school content. I gave it a “like” to make her feel good about herself. Like she had made an impact that morning with that post. Silently hoping she had a real-life conversation to go along with it. That she wasn’t just driving in silence, talking to her Instagram audience more than her own kids. That she took the reminder as an opportunity to inspire change off her screen as well. Where it’s really needed.


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